Sejarah Masker Marka di Mali, Afrika Barat

Topeng dari Marka (subkelompok Mande) berasal dari negara yang terkurung daratan di Mali, Afrika Barat. Dulu topeng seperti Marka dianggap sangat kuat dan memiliki kemampuan untuk mengusir roh jahat, menyampaikan pesan dari dunia roh dan menyembuhkan penyakit. Marka akan melakukan upacara-upacara yang ditujukan untuk memancing dan bertani, dan topeng-topeng bergaya mereka akan ditarikan untuk memohon roh-roh untuk memberi masyarakat hasil panen yang melimpah dan musim memancing yang berhasil.

Topeng dari Marka sempit dan keras, dengan dagu yang tajam. Mereka dicat terang atau dilapisi dengan logam bersama dengan ornamentasi dibangkitkan, mencapai efek dekoratif baik yang sangat khas dan berbeda dari kebanyakan gaya topeng Afrika lainnya. Orang-orang Marka, yang mengenakan kostum kain berwarna-warni, selalu tampil berpasangan untuk mewakili pria yang sedang merayu wanita. Deviasi paling khas dari gaya Bambara adalah penutup lembaran logam yang bekerja bersama dengan tiga batang logam yang menempel di dahi dan kapas merah di ujung masing-masing. Masyarakat Marka menggunakan topeng ini dalam dua ritual, pada upacara sunat remaja, dan ketika orang yang disunat maju dari satu kelas ke yang lain. Di sepanjang Sungai Niger Marka menggunakan topeng dalam upacara yang berkaitan dengan memancing dan bertani.

Kelompok etnis ini independen dari suku Bambara tetapi gaya mereka menunjukkan pengaruh Bambara yang kuat. Mereka tinggal di wilayah yang membentang dari utara Bambara ke perbatasan Senegal. Mereka hidup terutama dari pertanian dengan memelihara ternak di bagian utara wilayah mereka. The savana kering memungkinkan tidak lebih dari ekonomi subsisten, dan tanah menghasilkan, dengan beberapa kesulitan, millet, beras, dan kacang-kacangan.

Kesuburan memainkan peran penting dalam upacara Pertanian Afrika. Mereka didasarkan pada gagasan bahwa melalui ritual yang benar, manusia dapat membangkitkan kekuatan-kekuatan vital yang hidup dalam topeng dengan memperoleh restu leluhurnya untuk membantu kesuburan dan karena itu mencapai perlindungan dan keamanan primer. Festival Pertanian yang dirayakan orang Afrika dilakukan pada berbagai tahap siklus tanaman. Siklus tanaman ini dimulai dengan pembukaan lahan, kemudian penanaman, panen buah-buahan, panen dan akhirnya pengisian toko makanan. Konsep festival ini adalah kesucian tanah, yang merupakan milik nenek moyang, atau "tuan tanah". Oleh karena itu, panen yang sukses bergantung pada ucapan syukur para leluhur atau kadang-kadang atas kehendak baik dari dewi bumi. Topeng Afrika