Dokumen Fotografer Berbakat Amerika, Grandeur, Wight of Mali & # 39; s False Timbuktu

Timbuktu adalah kota yang telah lama mencengkeram imajinasi Barat. Itu terletak di Sungai Niger, yang jelas menandai garis pemisah antara padang pasir berpasir Afrika Utara dan tanah hijau, lembab, subur di Afrika tropis dan sub-tropis, hutan ikonik yang kita kaitkan dengan Kongo dan matahari khatulistiwa yang menyala-nyala.

Timbuktu juga diucapkan dalam bahasa Inggris. Bahkan anak-anak muda berbicara tentang Timbuktu dalam arti "sejauh mungkin dari tempat saya sekarang ini mungkin untuk didapatkan." Dan beberapa pesonanya, juga, berasal hanya dari kata-kata merdu: "Timbuktu" tergelincir dari lidah. Kami juga berbicara secara definitif tentang "Afrika Sub-Sahara" seolah-olah itu adalah sebuah nama. Apakah itu bukan hal yang aneh untuk dilakukan? Akankah kita menyebut Amerika Serikat dan Meksiko "Amerika Sub-Kanada"?

Timbuktu memiliki kepentingan yang dibantah oleh isolasi geografisnya karena telah melayani sekarang selama ribuan tahun sebagai pintu antara padang pasir dan hutan Afrika. Ini adalah bagian yang satu itu punya untuk berjalan melalui, ketika unta dan kano adalah kendaraan utama perjalanan Afrika, untuk mendapatkan dari Afrika Utara ke Sub-Sahara Afrika – dan kembali lagi. Itu mempertahankan peran itu dengan baik ke abad ke-20, dan masih tetap hari ini, setidaknya secara simbolis.

Karena posisinya yang kritis sebagai pintu gerbang ke selatan, para pedagang dan penginjil Arab dari abad ketujuh dan kedelapan membuat Timbuktu menjadi stasiun jalan yang memiliki arti khusus. Dua masjid utamanya adalah karya arsitektur yang megah, dan perpustakaan Islam Timbuktu telah dibandingkan dengan perawakannya di Baghdad dan Kairo.

Meskipun sudah tidak asing dengan konflik selama berabad-abad, Timbuktu saat ini dalam bahaya yang akut, bahaya, semacam bahaya yang belum pernah dihadapi sebelumnya. Timbuktu sebenarnya bisa jadi berisiko hancur karena milisi Islam berjuang melawan wilayah sekitarnya dan kota itu sendiri.

Milisi-milisi ini, dengan semangat fanatik, telah merusak makam-makam kuno yang memperingati tempat peristirahatan terakhir orang-orang suci Sufi, yang sekarang dianggap "pemuja berhala" oleh Ansar Dine, sebuah kelompok ekstremis. Selusin kuburan suci telah dirusak.

Lebih buruk lagi, perpustakaan kuno Timbuktu, menyimpan koleksi tak ternilai dari teks-teks Islam kuno yang diperkirakan oleh UNESCO World Heritage Center mungkin berjumlah 300.000, (termasuk buku-buku tentang studi Islam awal dan ilmu pengetahuan – harta karun tidak terbatas pada saluran keagamaan) , sekarang beresiko dibakar atau dihancurkan.

Teks-teks tak ternilai ini tidak dapat diganti. Beberapa dari mereka ada hanya sebagai satu kali, kaligrafi unik pada gulungan. Hancurkan satu salinan di Timbuktu dan tidak ada saudara perempuan salinan di Kairo atau Baghdad untuk melestarikan konten intelektualnya. Meskipun beberapa manuskrip telah dipindahkan ke repositori yang lebih aman, terlalu banyak yang tersisa di Timbuktu, di mana para imam telah menyimpannya selama berabad-abad. Tetapi para imam tidak pernah menghadapi ancaman yang mereka hadapi hari ini.

Namun buku-buku dan gulungan ini bisa disimpan baik dalam aktualitas dan sebagai salinan digital – jika ada kemauan dan cara yang diungkapkan oleh komunitas internasional yang lebih besar yang menjadikan ini sebagai fokus perhatian global. Bagian dari masalah adalah bahwa bencana yang dihadapi Timbuktu tidak banyak dikenal di Eropa dan Amerika.

Dan kini hadirlah seorang fotografer dan penulis muda Amerika yang brilian, Alexandra Huddleston, yang telah memberikan sebagian besar dari delapan tahun terakhir hidupnya dalam mendokumentasikan, dalam gambar dan kata-kata bergerak yang luar biasa, ancaman mengerikan yang dihadapi Timbuktu, baik orang-orangnya yang masih hidup maupun yang masih hidup. harta hidup. Dia telah memasukkan semua karyanya ke dalam sebuah buku, volume yang akan menahan Anda tahanan.

Teks 96 halamannya diberi judul "333 Orang Suci: Kehidupan Beasiswa di Timbuktu" dan itu menceritakan kisah tentang sebuah kota yang dikepung – tidak ada cara yang kurang terang untuk mengatakannya – oleh fanatik Islam yang berpikir tidak ada yang membunuh orang dan kurang dari membunuh teks. Didukung sebagian oleh Fulbright-nya, Alexandra Huddleston mengatakan dalam foto-foto dan kata-kata kisah tentang garis panjang Timbuktu dari beasiswa Islam, dan bagaimana beasiswa itu sekarang terancam tidak seperti sebelumnya.

Dalam sebuah karya pendek yang ditulisnya untuk kelompok pengembangan Kickstarter, Huddleston mengatakan bahwa bukunya "menceritakan sebuah kisah penemuan, budaya intelektual Afrika yang kaya dan indah yang masih sangat tidak dikenal di Barat. – para sarjana dari segala usia yang mencari pengetahuan dan kebijaksanaan melalui belajar.

Alexandra Huddleston adalah penduduk asli Afrika, putri orang tua Dinas Luar Negeri yang kemudian ditempatkan di Sierra Leone. Meskipun ia menghabiskan banyak waktu di Washington, DC, ia telah bepergian ke seluruh dunia dan ia jatuh cinta dengan Mali, rumah misterius bagi begitu banyak orang elegan yang tersembunyi begitu dalam di Sahara selatan, sebuah negara yang dengan lembut menyentuh juga, di daerah selatannya, Afrika lembab, hijau subur.

Alexandra diperkenalkan ke Mali oleh ibunya Vicki Huddleston, yang memiliki dua tur bertugas di Kedutaan Besar AS di Mali, pertama sebagai pelayan di bagian politik dan ekonomi di awal karirnya dan kemudian sebagai duta besar. Vicki Huddleston memulai perjalanannya ke luar negeri sebagai sukarelawan Korps Perdamaian muda di Peru, sehingga keagungan Alexandra untuk tempat-tempat terpencil dan sulit tampaknya jauh di dalam DNA-nya.

Alexandra Huddleston & # 39; s bekerja " 333 Orang Suci: Kehidupan Beasiswa di Timbuktu " harus didekati oleh pembaca Amerika dan Eropa dengan rasa urgensi, karena ada risiko nyata kepunahan budaya di sini, hilangnya permanen upaya yang membantu menginformasikan kepada kita tentang siapa kita. Ada harta ilmiah di sini, juga, berasal dari periode itu ketika ilmu Islam melampaui pengetahuan Eropa terbelakang dari Abad Pertengahan.

Banyak di negara ini terperanjat ketika Taliban menghancurkan para Buddha Bamiyan di Afghanistan tengah belasan tahun yang lalu, menggunakan "logika" yang sama (bahwa mereka adalah penyembah berhala) sekarang sedang diarahkan terhadap para santo Sufi dan perpustakaan Islam Timbuktu.

Tetapi apa yang terjadi di Timbuktu bisa dibilang jauh lebih buruk, karena naskah-naskah mengkodekan jauh lebih banyak pikiran manusia, sejarah, emosi, dan pengetahuan daripada patung-patung batu yang mampu melakukannya. Di mana rasa marah yang sekarang dibutuhkan?

Siapa pun yang mencintai Afrika akan menghargai buku ini. Dan dengan memfokuskan perhatian pada kesulitan yang mengerikan di Timbuktu, mungkin solusi dapat ditemukan yang akan melestarikan warisan manusia ini bagi mereka yang datang kemudian, yang mungkin memperlakukan harta ini dengan lebih bijaksana.

Baca lebih lanjut tentang Alexandra Huddleston dan dia "333 Orang Suci: Kehidupan Beasiswa di Timbuktu" di:

http://www.alexandrahuddleston.com

Beli buku di:

http://kyoudaipress.wordpress.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *